Fischlexikon: die Familie "Megachasmidae" (Riesenmaulhaie)


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Riesenmaulhaie (Megachasmidae)

Systematik

Familie:
Megachasmidae
(Riesenmaulhaie)


Klasse:
Chondrichthyes
(Knorpelfische)

Megachasmidae (Riesenmaulhaie)

Riesenmaulhaie (Megachasma) sind Haie aus der Ordnung Makrelenhaiartige (Lamniformes). Die Familie besteht nur aus der Gattung "Megachasma" und der Art "Megachasma pelagios".


Verbreitung

Die bisherigen Sichtungen und Fänge legen eine weltweite Verbreitung nahe, auch wenn bis zum Jahr 2004 kein Exemplar im westlichen Indischen Ozean gesehen wurde und im Atlantik bisher nur von der senegalesischen, der brasilianischen und der südafrikanischen Küste einzelne Exemplare nachgewiesen sind (40°N - 40°S, 180°W - 180°O).


Anatomie/Merkmale

Anatomie/Merkmale

Das auffälligste Merkmal, dem die der Riesenmaulhaie (Megachasma) ihren Namen verdankt, ist ihr verhältnismäßig großer, rundlicher Kopf mit seiner sehr kurzen Schnauze und dem großen Maul. Die Farbe des Rückens ist ein schwärzliches Braun, der Bauch ist bleich gefärbt. Riesenmaulhaie (Megachasma) haben zwei Rückenflossen und eine asymmetrische Schwanzflosse.

Als sich am 21. Oktober 1990 vor dem kalifornischen Dana Point ein fast fünf Meter langes Männchen eines Riesenmaulhais (Megachasma pelagios) in einem Treibnetz verfangen hatte, gelang es erstmals, ein lebendes Exemplar zu fotografieren, zu filmen und mit Sendern versehen wieder in die Freiheit zu entlassen.

Bei dieser telemetrischen Untersuchung konnten Erkenntnisse über das vertikale, tägliche Wanderverhalten des Hais in der Wassersäule des Ozeans gewonnen werden. So verbrachte dieses Tier die Nacht in einer Tiefe von rund 15 und den Tag in Tiefen von etwa 150 Metern. Es wurde vermutet, dass der Fisch dabei seiner Hauptnahrung Krill folgte, das ebenfalls in diesem Rhythmus die Wasserschichten wechselt.

Ernährung

Riesenmaulhaie (Megachasma) ernähren sich ausschließlich von Kleinstlebewesen (Krill). Die Untersuchung des Mageninhalts von toten Tieren ergab, dass die Hauptnahrung der Riesenmaulhaie aus Krill besteht. Anders als der Riesenhai, der das planktonhaltige Wasser lediglich passiv filtert, kann der Riesenmaulhai (wie auch der Walhai) aktiv Wasser einsaugen und filtrieren. Ob auch kleinere Fische auf seinem Speiseplan stehen, ist nicht bekannt.

Fortpflanzung

Die Sichtungen erwachsener, paarungsbereiter Männchen vor der kalifornischen Küste im Oktober 1990, 1999 und 2001 legen den Schluss nahe, dass dort im Herbst Paarungen der Riesenmaulhaie stattfinden.


Systematik

Diese Familie besteht aus 1 Gattung und 1 Art:


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